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En développement : Leclerc T40

Commandants !

Il y a environ un an, nous avons organisé un concours pour que vous nous aidiez à choisir le véhicule Premium de la branche de CCP français, une branche disponible depuis la deuxième partie de la saison Arabian Nights. Le gagnant issu de vos votes a été le véhicule de reconnaissance et d'appui feu lourd Leclerc T40.

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Leclerc T40 concept

L'implémentation d'un nouveau véhicule peut prendre beaucoup de temps, mais nous pouvons maintenant annoncer que ce véhicule sera disponible prochainement au côté des chars Leclerc, du VCAC Mephisto et du Al-Hussein annoncés précédemment, dans la mise à jour finale de la campagne Arabian Nights. Examinons de plus près ce véhicule.

Le Leclerc T40 était un projet français des années 2000-2010, développé par GIAT. Il a été fortement inspiré par la série de chars russes BMPT Terminator. L'idée était de prendre un châssis Leclerc AZUR et de lui adjoindre une tourelle légère CT40, pour créer un véhicule conçu pour s'occuper de l'infanterie ennemie, spécialement dans les environnements urbains.

Le véhicule allait peser environ 50 tonnes, avec un équipage de trois personnes. Le châssis serait littéralement identique à celui de la version AZUR de 2006, recouvert d'un blindage supplémentaire pour le protéger spécifiquement contre les attaques d'infanterie, comme les ATGM et les RPG (d'où le blindage cage supplémentaire) et divers liquides incendiaires (protection supplémentaire du compartiment du moteur). La tourelle T40 était seulement constituée de plaques d'aluminium soudées (avec des plaques d'acier supplémentaires) et ne recevait qu'une protection STANAG de niveau 5 (obus de canons mitrailleurs 25 mm à 500 mètres). Pour renforcer la protection, il y aurait en plus :

  • Des lance-grenades fumigènes
  • Un APS conçu par SAGEM (pas de modèle précis)
  • Des leurres spéciaux anti-missiles

La mobilité du véhicule resterait la même que celle d'un Leclerc standard, grâce à son moteur diesel V8 suralimenté de 16,47 litres Wärtsilä de 1 500 ch, autorisant une vitesse maximale de 75 km/h et de 38 km/h en marche arrière, avec accélération de 0 à 32 km/h prenant environ 5 secondes.

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Leclerc T40 concept

La plus grande différence par rapport à un Leclerc standard serait bien sûr la tourelle et son armement. La tourelle T40 a été développée comme une tourelle universelle pour plusieurs plates-formes françaises (elle a par exemple été testée sur le VCB AMX 10 RC). Son système d'armement principal était un canon CTAS 40 mm (un canon automatique télescopique développé conjointement par BAE et Nexter).

Le canon principal était entièrement stabilisé et à chargement automatique, pour une cadence de tir de 200 coups par minute. Parmi les munitions :

  • APFSDS-T (pénétration de 140 mm de BHL à 1500 m)
  • GPR-PD (General Purpose Round – Point Detonating – comme son nom l'indique, il s'agit d'un obus multirôle pouvant pénétrer 210 mm de béton)
  • GPR-AB-T (General Purpose Round Air-Burst Tracer – un “nettoyeur de tranchées” à tir indirect, avec effet de zone renforcé grâce à sa capacité de détonation programmée au-dessus du sol

Le canon avait une inclinaison de + 60 degrés (afin d'engager les hélicoptères ennemis et les combattants postés dans les étages supérieurs en milieu urbain) et de -10 degrés. Il était contrôlé par un SCT très avancé à capacité chasseur-tueur, avec un imageur thermique et un traqueur de cible automatique.

Ce projet est apparu sur le papier lors du salon Eurosatory 2012. Le grand avantage de ce projet – tout au moins pour les Français – était que personne ne pensait produire ces véhicules à partir de rien : ils devaient être fabriqués en convertissant les chars Leclerc déjà en service. L’idée était d’adapter la tourelle de sorte qu’elle soit modulaire, avec des modifications relativement rapides à effectuer et totalement réversibles.

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La tourelle T40 sur le châssis AMX 10 RC

Comme vous avez pu le deviner, l'armée française n'était pas vraiment intéressée, pas plus que les Émirats arabes unis, l'autre opérateur des chars Leclerc. Il y avait plusieurs raisons à cela :

  • Le projet fut jugé coûteux et les Français préférèrent se concentrer sur la modernisation de leurs chars Leclerc et sur le programme Scorpion
  • Sa valeur au combat était sujette à discussion, avec très peu d'exemples de tels véhicules disponibles ou testés au combat
  • Personne ne savait vraiment comment l'utiliser et il faudrait créer sa doctrine d'utilisation (copier celle utilisée par les Russes ne servirait à rien puisque le BMPT avait des ATGM, contrairement au Leclerc)
  • Un autre argument en sa défaveur était le refus des Russes d'accepter ce type de véhicule en service, malgré leur invention du concept BMPT – cela a toutefois changé avec la présence d'un exemplaire en service du Terminator présent lors du défilé du Jour de la Victoire à Moscou, le 9 mai de cette année)

En bref, ça ne valait pas le coup. C'était cependant un concept intéressant – l'un des arguments des militaires russes contre l'acceptation en service de la série BMPT était que si le véhicule était jugé valable et accepté, l'Occident le développerait également. Il est ironique de comparer cet argument à la liste des raisons pour lesquelles le T40 n'a jamais été accepté, bien que l'acceptation du Terminator en service n'est peut-être rien de plus qu'une manœuvre marketing des Russes pour exporter le véhicule. Il doit cependant encore faire ses preuves, et son avenir n'est pas encore écrit.

Dans Armored Warfare, le Leclerc T40 sera un chasseur de chars de rang 9 Premium, disponible contre de l'Or chez Francine De Laroche. Son gameplay sera identique à la série BMPT, étant un CC d’assaut plutôt lourd. Mais avant de commencer - une remarque importante. Les chiffres ci-dessous ne sont pas définitifs et sont susceptibles de changer au cours de la phase de mise au point de ce véhicule.

Son blindage sera à peu près équivalent au Leopard 2A5 – si les BMPT ont une tourelle sans opérateur légèrement blindée, la tourelle avec équipage du Leclerc sera généralement bien protégée pour sa classe, autant que son châssis. Vous aurez la possibilité d’améliorer le niveau protection, mais nous y reviendrons.

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En termes de puissance de feu, ce véhicule, sera armé d'un canon automatique 40 mm. Comparé aux canons jumeaux de 30 mm du BMPT, le canon de 40 mm offrira une précision et des performances nettement supérieures (pénétration de 210 mm) compensées par une cadence de tir plus faible (400 coups par minute). Les valeurs de dépression et d'élévation du canon resteront excellentes.

De plus, nous avons décidé d’ajouter au véhicule quelque chose que le projet réel n’avait pas : un lanceur ATGM. Le véhicule que nous allons vous proposer sera notre vision du Leclerc T40 s'il était en service actif car, comme l’expérience l'a montré aux Russes, un tel véhicule sans ATGM n’est tout simplement pas pratique.

Il accueillera donc un double lanceur Javelin avec des missiles à attaque en piqué. Cela vous facilitera la tâche pour déloger des CCP retranchés, car même un Challenger en position caisse basse ne sera pas protégé contre deux missiles Javelin 600 mm tirés en succession rapide et attaquant en piqué. Ces Javelin seront tirés d'une façon particulière, différente des autres ATGM.

Ces missiles seront autoguidés avec un mode spécial Fire and forget. Leur fonctionnement sera le suivant :

  • Marquez votre cible en la visant et en maintenant appuyé le bouton droit de la souris pendant un certain temps, sans perdre la ligne de vue pendant plus de deux secondes
  • Une fois la cible marquée, le véhicule vous permettra de tirer le missile (la cible restera verrouillée jusqu'à ce que vous annuliez manuellement le verrouillage, que vous tiriez ou jusqu’à ce que la cible disparaisse de votre champ de vision)
  • Le missile montera immédiatement à une très haute altitude et tombera sur la cible par le haut en se guidant automatiquement

La mobilité sera à peu près égale à celle du Leclerc, avec une vitesse maximale de 75 km/h et une accélération de base de 0 à 32 km/h en 5 secondes. Le véhicule sera plus mobile et plus agile que les chasseurs de chars Abrams AGDS et BMPT-72.

Mais ce n'est pas tout. Comme les autres véhicules de ce revendeur, le Leclerc T40 proposera de choisir des modules et des capacités lui permettant de remplir deux rôles :

  • Chasseur de chars d'assaut bien protégé
  • Chasseur de chars à ATGM à longue portée avec une bonne portée visuelle

Par exemple, vous pourrez choisir entre :

  • APS GALIX Soft-kill ou meilleure maniabilité des ATGM
  • APS Trophy Hard-kill ou temps de rechargement amélioré (ce véhicule pourra en effet accueillir un APS Hard-kill et un APS Soft-kill en même temps)
  • Moins de temps entre les lancements d'ATGM ou la possibilité de capturer plus rapidement les bases ennemies
  • Aptitude supérieure de repérage à travers les buissons ou mobilité améliorée

Et quelques autres options. Vous pourrez également choisir parmi l'une des deux aptitudes actives suivantes :

  • Surrégime moteur (meilleure accélération au détriment de la furtivité, pour l'approche CC d'assaut)
  • Retraite rapide (nouvelle capacité unique à ce véhicule, avec un camouflage légèrement supérieur et une meilleure accélération au détriment de la portée visuelle et de la possibilité de recharger vos armes)

Au premier abord, le Leclerc T40 a l’air banal, mais la combinaison des mécanismes spéciaux de ses ATGM Javelin, sa modularité et ses multiples choix de modules en feront l’un des véhicules les plus uniques du champ de bataille.

Nous espérons que vous l'apprécierez, et à bientôt sur le champ de bataille !

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