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En développement — Panhard Crab

L'un des plus grands défis rencontrés lors du développement d'Armored Warfare a été de trouver des véhicules adéquats pour les rangs 9 et 10, pour toutes les classes. Les chars de combat principaux de rangs élevés sont généralement représentés par des prototypes ou des véhicules expérimentaux, comme le T-14 Armata, dont les principales caractéristiques sont un blindage extrêmement épais et une puissance de feu dévastatrice. Cela signifie que les candidats idéaux pour les autres classes, aux rangs 9 et 10, devaient être choisis parmi des véhicules qui devaient non seulement exceller pour accomplir les tâches de leurs classes respectives, mais qui devaient également disposer d'un design unique tout en restant agréables à jouer.
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La caractéristique la plus importante de la classe VCB n'est pas la puissance de feu, mais la mobilité : les VCB (à l'exception de cas spécifiques comme le Terminator, bien sûr) doivent être capables de prendre de vitesse n'importe quel autre véhicule sur le champ de bataille et doivent rester en vie suffisamment longtemps pour transmettre leurs informations aux véhicules chargés de la force de frappe. Nous pensons avoir trouvé le candidat idéal pour un tel rôle au rang 9, avec le Panhard Combat Reconnaissance Armored Buggy, également nommé CRAB.

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Le CRAB, comme son nom le suggère, est un véhicule de reconnaissance léger encore au stade de prototype, développé par l'entreprise française Panhard, en tant que successeur du populaire mais vétuste VBR (véhicule blindé à roues). À l'instar de ce dernier, le CRAB est également proposé à l'exportation. Son premier modèle conceptuel fut présenté en 2010, et le prototype fut dévoilé en 2014. L'idée directrice de son concept est d'apporter protection robuste et puissance de feu à un prix abordable, à l'attention des pays de l'OTAN mais également à destination de ceux qui utilisent encore des véhicules à roues obsolètes. Panhard espère que les premières livraisons pour l'armée française auront lieu en 2018.

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Le CRAB est un véhicule à protection légère doté d'une suspension spéciale robuste, basée sur celle utilisée par les buggys opérant dans les déserts. Grâce à cela, le CRAB peut traverser des terrains très accidentés facilement. Le véhicule est fortement personnalisable : sa version de base offre une protection contre les tirs d'armes légères (STANAG 4569 niveau 2), mais il peut être amélioré au niveau 3, ou même 4 (protection contre les munitions anti blindage soviétiques de 14,5 mm). Cela signifie que le poids du véhicule varie, selon les exigences de missions et les désirs du client : il peut peser de 8 à 10 tonnes. Pour conserver sa vitesse de pointe d'environ 110 km/h, le véhicule peut être équipé de différents types de moteurs, allant de 300 à 400 chevaux. Le modèle de base est équipé d'un moteur diesel de 320 chevaux Steyr M16.

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La puissance de feu peut aussi être personnalisée, allant de simples mitrailleuses 7.62mm et 12.7mm, jusqu'à des canons mitrailleurs de 25 mm (le véhicule fut d'ailleurs présenté pour la première fois avec cette arme) ainsi qu'avec plusieurs types de lanceurs AAGM et ATGM. Les armes sont montées dans des tourelles sans personnel et sont contrôlées depuis l'intérieur du CRAB via un système électronique sophistiqué. L'équipage est constitué de trois hommes.

Dans Armored Warfare, le CRAB est un véhicule léger de classe 9. Son principal avantage est sa vitesse incroyable offerte par son moteur de 300 chevaux fabriqué par Steyr, ainsi que ses nombreuses options de mobilité comme des pneus à roulage à plat. Le véhicule sera très furtif, avec des améliorations supplémentaires amplifiant cet aspect, et disposera d'une longue portée de vue grâce à un système optique dernière génération. Le niveau de protection n'est pas très élevé (STANAG niv. 4 étant une amélioration optionnelle), mais la puissance de feu sera plus efficace, grâce à un canon de 25 mm Bushmaster qui peut être amélioré soit en chain gun 30 mm ATK, soit en tourelle lance-missile MCPV. Grâce à ces améliorations, le CRAB pourra causer de sérieux dégâts, même sur des cibles bien protégées, mais la vitesse et la furtivité restent ses principaux atouts.

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En termes de gameplay, le CRAB sera assez semblable au FV721 Fox, mais avec une amplification de ses principaux atouts. Il sera l'incarnation même de la mobilité et un prédécesseur de valeur pour son successeur au rang 10, le Panhard SPHINX.

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