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En développement : Shadow RST-V

Commandants !

Dans un article précédent, nous avons abordé les fonctionnalités de Bataillon à venir, dont le système de recrutement et la bourse d'échange interne des Bataillons. Aujourd'hui, nous allons examiner quelque chose qui vous intéresse beaucoup, et qui justifie pourquoi vous devriez trouver (ou fonder) un Bataillon – un VCB spécial de rang 10 Premium appelé Shadow RST-V.

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Nous allons tout d'abord vous présenter ce véhicule. RST-V est une abréviation pour “Reconnaissance, Surveillance, Targeting Vehicle” (Véhicule de reconnaissance, de surveillance et de ciblage). C'est un projet destiné aux Forces spéciales et aux Marines, pour un véhicule d'attaque rapide et de reconnaissance.

Dans les années 90, ces unités utilisaient des jeeps M151 modifiées, des Humvees et d'autres véhicules plus exotiques (tels que les séries G de Mercedes modifiés) pour ces tâches. Cependant, aucun de ces véhicules n’avait été conçu sur mesure pour ce rôle, et nécessitait généralement des modifications (assez importantes).

Le célèbre laboratoire DARPA, en coopération avec l'US Marine Corps et l'US Navy, finança un projet de General Dynamics Land Systems pour créer une plate-forme d'assaut et de repérage légère, combinant les capacités de reconnaissance du XXIe siècle avec un faible poids, des déplacements furtifs, des vitesses élevées et, bien sûr, de la robustesse. Le véhicule devrait également être léger pour pouvoir être logé transporté dans les hélicoptères, afin d'avoir la même facilité de transport que les anciennes plates-formes.

Le résultat de ces intentions a été le lancement du projet RST-V Shadow en 1999, avec quatre prototypes livrés par GDLS en 2002 et testés de manière approfondie jusqu'en 2004.

La silhouette du prototype du Shadow ressemblait un peu à un Humvee, même si le véhicule avait un aspect très futuriste avec ses nombreux angles vifs sur tout le châssis. Il pouvait transporter jusqu'à six hommes (équipage standard de quatre hommes), mesurait 5,45 mètres de long (près d'un mètre de plus que le Humvee) et 2,06 mètres de large sous sa forme déployée.

Certaines pièces, comme les garde-boue, pourraient toutefois être pliées afin de réduire la largeur du véhicule (de 40 cm supplémentaires) pour faciliter le transport. Le Shadow avait également une garde au sol plus élevée que le Humvee (de 4 cm) quand il était déployé. Il avait aussi une suspension pneumatique, qui pouvait être utilisée pour réduire sa garde au sol pour atteindre 10 cm, ce qui permettait de le transporter dans un V-22 Osprey. C’est pour cela que ce véhicule possède une voûte caractéristique dans son plancher – pour lui permettre de franchir les rampes pour entrer dans des petits aéronefs.

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La version de combat pesait 3,6 tonnes, mais sans sa station d’armement. Le véhicule de base n'était pas blindé et avait un châssis en aluminium, bien que des vitres pare-balles et un blindage supplémentaire le protégeant contre les tirs d'armes individuelles étaient disponibles, aux côtés d'autres mesures défensives comme un système d'avertissement laser.

Ce qui le rendait unique était sa motorisation. À la place des gros moteurs habituellement utilisés dans ces véhicules, le Shadow était équipé d'un moteur hybride. Un moteur Detroit Diesel de 2,5 litres (évalué à 150 ch) alimentait un générateur électrique, qui soit chargeait les batteries du véhicule ou alimentait quatre moteurs électriques, chacun étant installé dans ses roues (d'où les énormes cache-moyeux). Cumulés, ce système développait une puissance maximum d'environ 200 cv ce qui, au premier regard, ne semblait pas être une grosse amélioration par rapport au moteur turbodiesel 6,5 l de 190 cv du Humvee.

Cependant, il avait de nombreux avantages.

D'abord, les moteurs électriques offrent un couple instantané, ce qui signifie beaucoup d'accélération. Quand un Humvee met environ 25 secondes pour atteindre 100 km/h (sans être entièrement chargé), le Shadow atteint cette vitesse en 15 secondes. Sa vitesse de pointe est à peu près la même que celle du Humvee - 112 km/h.

Ensuite, la consommation en carburant d’un tel système est bien meilleure (de 25 à 50 % selon certaines sources). Mais surtout, il y avait deux caractéristiques très intéressantes, qu'aucun autre système ne pouvait offrir.

Le Shadow pouvait également passer en mode 100 % électrique en utilisant uniquement ses batteries. Cela le rendait très, très furtif en raison du manque d’émission de chaleur de son moteur et, bien sûr, avec l'absence de son de moteur caractéristique pouvant être perçu sur de longues distances. Dans ce mode, la portée était (pour des raisons évidentes) ramenée de 750 km standard à seulement 32 km, mais cela suffisait pour se faufiler derrière des ennemis sans méfiance et de les piéger ou de les espionner à l'aide de ses composants électroniques de pointe.

Enfin, les moteurs électriques ne nécessitant pas de boîte de vitesses centrale, la polarité de chaque moteur peut être modifiée. Cela signifie que, en inversant deux directions, le Shadow peut tourner sur lui-même instantanément, comme peuvent le faire les véhicules à chenilles en direction neutre. Ce qui est bien pratique si vous devez dégager très vite pour rester en vie, car les renseignements recueillis n'ont de valeur que si les officiers peuvent les recevoir et les examiner.

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Pour résumer, le véhicule était rapide, très agile et furtif. Mais ce n'est pas tout : il disposait également d'un équipement électronique de pointe. Il était installé dans un mât rétractable de trois mètres de long, à l'arrière du véhicule. Le système de reconnaissance comprenait les éléments suivants :

  • Caméra diurne/nocturne
  • Système d'imagerie thermique
  • Désignateur laser (pour marquer les cibles ennemies à frapper)

En outre, le véhicule transportait un système GPS avancé ainsi qu'un système de communication par satellite.

En ce qui concerne son armement, le Shadow a été conçu pour transporter un large éventail d’armes légères : mitrailleuses (7.62mm à 12.7mm), lance-grenades automatique XM307 de 25 mm et lanceurs ATGM TOW et Javelin.

Les tests de 2004 ont été largement réussis et, en 2005, General Dynamics Land Systems a reçu un contrat de modernisation du Shadow, demandant notamment la modification du générateur électrique pour qu'il puisse être utilisé pour alimenter des appareils externes. En 2006, un ou plusieurs Shadow prototypes auraient été envoyés et testés en Irak pendant trois mois.

Et c'est alors que cette histoire se finit abruptement. Au cours des années qui suivirent, le Shadow a été mentionné de manière sporadique dans le cadre du programme JLTV (Joint Light Tactical Vehicle, Véhicule tactique léger commun), lancé en 2006 pour remplacer le vénérable Humvee dans pratiquement tous les rôles au sein de l'armée américaine. Mais il n'a pas été considéré comme un concurrent sérieux lors de ce programme, qui s'est terminé récemment avec une victoire pour l'entreprise Oshkosh. Le financement du Shadow a probablement été stoppé après 2006, et il restera certainement à l'état de prototype.

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Dans Armored Warfare, le Shadow RST-V sera un véhicule de combat blindé de rang 10 Premium, pouvant être obtenu en tant que récompense de Missions Contrats de Bataillon. Vous aurez la possibilité de récupérer les schémas du Shadow grâce aux récompenses des caisses à butin des Contrats de Bataillon, et vous pourrez échanger ces schémas entre vous, à condition que vous fassiez partie du même Bataillon.

Comme son statut de récompense de Bataillon l'indique, ce véhicule sera extrêmement utile en tant qu'élément dans un groupe de joueurs organisés. Dans le même temps, son utilité en solo sera assez limitée, en raison de sa nature très spécialisée.

Avant de l'examiner en détail, veuillez noter :

Il s'agit d'une ébauche sur la façon dont nous souhaitons que le véhicule se comporte en jeu. Ainsi, il est certain que ces valeurs changeront après des phases de tests méticuleux.

Ceci dit :

Le Shadow sacrifie pratiquement toute sa protection et une grande partie de sa puissance de feu pour devenir l’ultime véhicule d'observation des rangs supérieurs dans Armored Warfare. Cela signifie qu’il n’aura aucun blindage, car son châssis en aluminium ne protège même pas contre les armes légères. En termes de points de vie, il sera possible de le détruire avec un seul tir HE bien ciblé.

L’armement du Shadow consistera en un seul lanceur de missile Javelin, qui utilise les mêmes mécanismes de verrouillage et de “tirer et oublier” que sur le Leclerc T40. Ses missiles à attaque verticale infligeront quelques dégâts, mais le véhicule aura la valeur de dégâts par minute la plus faible de son rang.

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Cependant, tout cela sera compensé par la furtivité et la mobilité extrêmes de ce véhicule. Le Shadow est un véhicule minuscule, ce qui signifie qu’il peut se cacher très facilement – et ceci avant de prendre en compte sa propulsion électrique furtive. Le Shadow commencera donc avec une valeur de camouflage de 40 %, mais ce n’est pas tout. Deux techniques spéciales augmenteront plus encore ses chances de rester dissimulé :

D'abord, il aura une suspension hydraulique, permettant aux joueurs de l'abaisser. Sous cette forme “low rider”, le Shadow verra son camouflage amélioré de 5 % de plus, ne perdra aucun camouflage en déplacement et deviendra 60 % plus difficile à détecter par les imageurs thermiques ennemis. Et la cerise sur le gâteau ? Son agilité restera identique. L'inconvénient de ce mode sera une vitesse maximale réduite (jusqu'à 50 %) ainsi que la portée visuelle réduite de 10 mètres.

La deuxième technique spéciale sera un dispositif embarqué de brouillage passif, réduisant l'efficacité des systèmes de surveillance ennemis. En bref, la portée visuelle de tous les ennemis situés dans un rayon de 200 mètres autour du véhicule sera réduite de 10 % (nous parlons de 40 à 50 mètres en chiffres absolus).

En parlant de portée visuelle, examinons les capacités de pistage du Shadow. Non seulement le Shadow aura une grande portée visuelle (440 mètres), mais il disposera également, comme d’autres scouts dédiés, d’un module Pack reco, augmentant ainsi sa portée visuelle de 60 mètres quand il est déployé pour lui conférer un bonus majeur pour repérer l'ennemi à travers le feuillage, grâce à son imageur thermique intégré. En d’autres termes, le Shadow aura les meilleures valeurs de furtivité et de portée visuelle de tout le jeu.

Enfin, et surtout, il y a sa mobilité. Le Shadow sera extrêmement léger et rapide, avec la meilleure valeur d’accélération du jeu. Sa vitesse maximum sera de 112 km/h.

Des éléments de progression supplémentaires déblocables seront disponibles pour les joueurs Shadow les plus acharnés, notamment :

  • Pénalité de camouflage réduite après avoir tiré
  • Bonus de cadence de tir, pouvant se combiner avec la possibilité d'avoir plus d'un missile dans les airs en même temps
  • Bonus supplémentaire important pour repérer les ennemis à travers le feuillage

Tout cela conduira à un style de jeu assez unique pour ce véhicule qui sera dépendant des autres pour infliger des dégâts mais qui, dans un rôle de repérage, sera sans égal.

Nous espérons que vous apprécierez cette récompense d'activité de Bataillon, et à bientôt sur le champ de bataille !

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