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Pierre Billotte – Héros de la France

Le mythe veut que la Bataille de France de 1940 aboutit à une victoire très facile et rapide des allemands. Il est vrai qu'en comparaison avec les batailles titanesques qui allaient suivre, la campagne française ne fût pas la plus violente ou meurtrière. Toutefois, on dénombra à la fin de ce conflit plus de 150 000 troupes allemandes et 360 000 soldats français blessés ou tués. Plusieurs héros se démarquèrent de ces combats, mais peu accomplirent autant que le Capitaine Pierre Billotte avec ses blindés.

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Le 16 mai 1940 pendant la bataille de Stonne, le Capitaine Billotte était aux commandes d"Eure", un Char lourd B1 bis. Le B1 était loin d'être le meilleur tank à avoir vu le jour : il était peu fiable et trop modestement armé en regard de ses 28 tonnes. En revanche, son blindage de 60mm était suffisamment épais en 1940 pour résister aux tirs antitanks allemands, comme ces derniers furent amèrement surpris de découvrir.

Au matin de du 16 mai, le Capitaine Billotte et son unité prirent par surprise une colonne de blindés allemand dans Stonne. Les allemands furent déstabilisés par l'apparition des béhémoths français mais la bataille s'enflamma vite. Billotte parvint à détruire treize tanks allemands avant de battre en retraite : deux Panzer IV et onze Panzer III.

Aussi extraordinaire soit la performance de Billotte, elle ne suffit pas à sauver les forces françaises en infériorité numérique. Après la chute de la France, Billotte fût arrêté et emprisonné par les allemands. Il s'échappa un plus tard pour rejoindre les Forces françaises libres. Pierre Billotte survécu à la guerre et poursuivit une carrière politique dans les années 50 et 60. Il décéda en 1992 à Boulogne-Billancourt.

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