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Véhicules à la une : Wiesel 1 HOT

Le Wiesel 1 HOT est une variante spéciale de la famille de véhicules Wiesel 1. L'idée de monter des lanceurs HOT sur le châssis du Wiesel 1 (bien qu'il n'était pas appelé ainsi à l'époque) fut mentionnée pour la première fois dans le premier cahier des charges tactiques (Taktische Forderungen) en 1970.

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Le système ATGM Euromissile HOT (Haut subsonique Optiquement Téléguidé Tiré d'un Tube) était un choix logique pour le futur véhicule. Il a été développé en Allemagne (Bölkow) et en France (Nord) pour remplacer l'ancien système SS.11 et le développement était bien avancé en 1970. Le missile, de calibre de 136 mm, était également puissant : en 1976, lorsque débuta la production limitée, il pouvait pénétrer environ 800 mm de BHL (théoriquement 200 mm de plus que son équivalent TOW), et il avait une portée maximum de 4000 m.

La proposition initiale de Porsche, qui fut refusée ultérieurement, changea le type de lanceur pour un modèle TOW et cela gela la variante HOT pendant presque 30 ans. Les raisons de ce changement ne sont pas réellement publiques, mais ne sont pas difficiles à comprendre. Tout d'abord, la coopération germano-américaine pour le développement militaire était bien établie en 1970 et les Allemands étaient en général disposés à faire des concessions pour sa réussite. Ensuite, le système original TOW avait déjà été testé sur le terrain lors de la guerre du Vietnam. Il est possible que les Allemands le virent comme une option plus réaliste que le HOT, dont la production limitée n'allait commencer que 6 ans plus tard.

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Un prototype d'une autre variante équipée du système HOT du Wiesel 1 fut présenté au public lors d'un événement spécial en 1998, lors de l'inauguration de la 26e brigade parachutiste (Luftlandebrigade 26 “Saarland”). Cette variante était le résultat d'un développement conjoint effectué par Euromissile et Thomson TTD Optronique.

À la différence des versions TOW précédentes, le lanceur était intégré dans un module appelé ATM (Anti-Tank Modular System), qui combinait le lanceur avec des équipements électroniques et optiques modernes, dont :

  • Imagerie thermique
  • Télémètre laser
  • Caméra diurne à CCD

Il est intéressant de noter que les modules électroniques peuvent être déployés d'environ 2 m, pour obtenir un meilleur angle de vue. La tourelle était sans équipage, son opérateur étant assis dans le châssis.

Le véhicule n'était pas un chasseur de chars pur et dur, pouvant effectuer un large éventail de tâches de reconnaissance, et même engager des cibles blindées. Contre les cibles faciles, il pouvait employer un canon 20 mm Rheinmetall qui, selon la tâche, pouvait être remplacé par une mitrailleuse 12,7 mm ou un lanceur de grenades.

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Un autre prototype ATM fut présenté en 2004 lors de l'événement du Jour de l'infanterie (Tag der Infantrie), avec des systèmes optiques encore plus modernes. Le canon mitrailleur fut abandonné dans la version la plus modernisée, qui ne dispose que du lanceur et de la mitrailleuse. Il y a une autre variante équipée de 2 lanceurs au lieu d'un et c'est ce véhicule qui a été implémenté en tant que Chasseur de chars de rang 7 dans Armored Warfare.

Le système HOT installé sur le kit ATM est bien entendu différent de celui proposé dans les années 70. La nouvelle variante, HOT-3, dispose d'une ogive tandem 150 mm lui permettant non seulement de vaincre les kits ERA mais, d'après certaines sources, de pénétrer jusqu'à 1000 mm de BHL. De plus, la portée maximale du missile a été augmentée de 300 m pour passer à 4 300 m, et il dispose de mesures antibrouillage plus modernes. Les anciennes variantes HOT ont été largement exportées après leur introduction, et certaines participèrent à des combats, dernièrement en Syrie cette année.

Thomson et Euromissile proposèrent la solution ATM à la Bundeswehr, démontrant ses qualités avec les prototypes mentionnés plus haut. Cependant, le Wiesel ATM équipé de missiles HOT ne remplace pas la version TOW, fermement implantée dans la Bundeswehr.

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Dans Armored Warfare, le Wiesel HOT est disponible en 2 versions : la version Chasseur de chars standard de rang 7 disponible chez Sophie Wölfli, et la version Premium Wiesel HOT WOLF de rang 7, avec un camouflage spécial. Les 2 modèles furent introduits dans la mise à jour 0.19 pour remplacer l'ancien modèle Wiesel 1. Le Wiesel 1 HOT peut être obtenu en débloquant un autre nouveau véhicule de rang 7, le Warrior MILAN.

Le Wiesel 1 HOT est l'un des véhicules les plus mobiles de sa classe. Il est très rapide et extrêmement agile, bien plus que les Chasseurs de chars à roues. Cependant, il est également petit et fragile, et il doit compter sur la furtivité pour survivre. Le Wiesel 1 HOT est un véhicule idéal pour les joueurs qui souhaitent garder leurs distances avec leurs ennemis et leur tirer dessus précisément de loin avec de puissants missiles.

À bientôt sur le champ de bataille !

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