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Véhicules à la une : XM1A3

Dans le monde des chars modernes, peu sont aussi célèbres que le M1 Abrams. Le véhicule reste la charpente des forces blindées américaines depuis quatre décennies et sa silhouette typique, le sifflement de sa turbine ainsi que ses performances incroyables pendant la guerre en Irak en ont fait l'un des symboles de la puissance militaire américaine.

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Depuis son introduction, le Abrams a été mis à jour afin de maintenir son efficacité sur le champ de bataille, découlant en un nombre relativement élevé de variantes. La version la plus moderne du Abrams actuellement disponible est la M1A2 SEP v2, et la version v3 est attendue pour 2017. La modernisation SEP (System Enhancement Package) contient des améliorations pour les systèmes de communication et les systèmes électroniques du tank, ainsi que sur d'autres systèmes permettant d'accroître les performances du Abrams sur les champs de bataille des conflits de basse intensité modernes, tout en lui permettant de détruire n'importe quel véhicule blindé adverse qu'il peut croiser.

Mais cette version modernisée n'est certainement pas la dernière. La prochaine variante majeure du Abrams, la version M1A3, est attendue prochainement. Comme il fallait s'y attendre, la plupart des données sont classées secret défense, et le resteront pendant un moment. Il n'y a aucune image ou spécification disponible, mais il est possible d'estimer les challenges auxquels doit faire face l'équipe de développement.

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Le premier problème à résoudre concerne le poids. Bien que l'Abrams de base n'est pas aussi lourd que certains chars de combat principaux occidentaux, le kit TUSK (un ERA lourd) lui fait dépasser la limite de 70 tonnes et, avec l'apparition d'armes antichars modernes qui sévissent dans les guerres par procuration d'Ukraine et de Syrie, les demandes pour améliorer la protection du véhicule augmentent en permanence. Plus de protection signifie plus de poids, et les développeurs de blindage doivent trouver une manière d'augmenter l'efficacité du blindage sans trop augmenter la masse du véhicule.

Parmi les solutions, un blindage non conventionnel ou une tourelle sans équipage sont possibles, mais il n'y a aucune indication affirmant que le développement prenne cette direction. Cela ne signifie pas qu'il n'y a pas eu de propositions radicales de changement de design pour l'Abrams – la version tourelle sans équipage, connue sous le nom de TTB (Tank Test Bed) a été fabriquée et testée. Il est cependant très probable que les éléments basiques du véhicule (comme une tourelle avec équipage et un chargement manuel du canon) seront conservés et que les développeurs se concentreront plutôt sur l'utilisation d'alliages modernes et d'autres technologies pour ne pas augmenter le poids.

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TTB - Tank Test Bed

Un autre problème qui pourrait se poser serait celui de la puissance de feu. Bien qu'il dispose de systèmes électroniques modernes et de qualité, le Abrams est toujours armé d'un canon lisse 120 mm M256, une version produite sous licence du L/44 de Rheinmetall. Même s'il peut utiliser les munitions les plus modernes, le canon aura éventuellement besoin d'une mise à jour. Plusieurs propositions ont été émises dans le passé. L'une des plus ambitieuses a été le développement d'un canon de 140 mm, prévu au départ pour le tank que l'on appelait Block III – un CCP futuriste conçu pour contrer la menace des CCP soviétiques, un char puissant que les analystes américains espèrent toujours voir un jour.

La longue durée du développement d'un tel programme de CCP a forcé les développeurs américains à revenir sur la modernisation du Abrams et le résultat fut le ATAC (Advanced Tank Cannon), une variante du canon XM291 en 120 mm et 140 mm. Le canon avait été conçu pour s'intégrer dans les tourelles standard des Abrams. Il pouvait être chargé soit manuellement, soit avec un chargeur automatique. Les deux calibres étaient interchangeables : il était possible de passer d'un canon à l'autre après six heures de travail, dans des conditions de bataille. La variante 120 mm pouvait utiliser les mêmes obus que le M256, tandis que la version 140 mm était conçue pour utiliser des obus de ce calibre développés par les Allemands.

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M1A1 avec 120 mm XM291

Le canon ATAC pouvait être installé dans la tourelle standard du Abrams, mais il est plus connu pour avoir fait une apparition sur le CATTB (Component Advanced Technology Test Bed), équipé d'un système de chargement automatique. Le CATTB a participé à des essais militaires en 1990 et il reçut un accueil favorable, à quelques exceptions près. Malheureusement, l'effondrement de l'Union soviétique en 1991 supprima sa raison d'être, et les deux programmes de développement (CATTB et TTB) furent annulés. L'attention se reporta vers des modernisations moins radicales, qui aboutirent au modèle M1A2.

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CATTB - Component Advanced Technology Test Bed

Il y eut un autre prototype de Abrams disposant d'améliorations majeures :  le Thumper de Lockheed-Martin. Il s'agissait essentiellement d'un CATTB plus traditionnel, qui avait les mêmes niveaux de protection que le M1A2. Il était armé du ATAC XM291 mais son développement fut également annulé (en même temps que celui du M8 Thunderbolt).

La plupart des informations relatives au développement du Abrams depuis le début des années 90 sont toujours classées secrètes, bien que parfois certaines informations font surface. En 2010, par exemple, une version étrange et massive du Abrams fut photographiée alors qu'elle était transportée par train aux États-Unis. On spécula qu'il s'agissait du nouveau M1A3, mais il fut bientôt démontré qu'il ne s'agissait que de l'ancien prototype Thumper. Néanmoins, les spéculations vont bon train sur Internet quant à son lien avec le M1A3.

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Lockheed-Martin Thumper

D'autres améliorations de la puissance de feu du Abrams, le jour, comme le système de chargement automatique Fastdraw, mais la plus importante fut le développement du canon lisse XM360 de 120 mm (à l'origine conçue pour le programme, annulé, Future Combat System). D'après les sources disponibles, ses propriétés balistiques sont comparables à celles du M256, mais le canon est un peu plus long. Cette variante avait été développée spécifiquement pour l'Abrams, et elle était appelée XM360E1. Il est possible que cela soit l'arme future du Abrams modernisé.

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Bien sûr, il y a un autre candidat, le canon L/55 de Rheinmetall. Ce canon fut testé (sous la désignation M256E1), mais il fut remarqué que ce canon plus long et plus lourd causait des problèmes à la monture existante du Abrams et à son mécanisme de stabilisation. Il est donc plus probable que le futur Abrams soit équipé du XM360, car un prototype de ce canon a déjà été construit et testé avec succès.

Dans Armored Warfare

Le XM1A3 d'Armored Warfare, comme son nom le suggère, est un véhicule expérimental disposant des modules les plus modernes actuellement disponibles. Il s'agit de l'interprétation d'Obsidian pour le tout nouveau membre de la famille Abrams. Il contient un certain nombre de modules qui ont déjà été dévoilés, construits sous forme de prototypes et testés dans le passé. Combinés ensemble, ils permettent d'obtenir le plus puissant des véhicules de la série M1.

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Ce modèle est basé sur le M1A2 SEP v3, avec en plus un kit ARAT-2 ERA. L'armement est constitué du canon 120 mm XM360, avec le canon 140 mm ATAC en tant qu'amélioration. À l'instar du Leopard 2A7-140, le XM1A3 est un char polyvalent capable de remplir la plupart des rôles d'un CCP sur le champ de bataille. Son kit ERA massif protège ses flancs, ce qui le rend très résistant contre les obus HEAT et les missiles guidés. Sa bonne mobilité lui permet de se déplacer assez rapidement et sa puissance de feu est équivalente à celle des autres véhicules de rangs 10. À noter que son canon 120 mm de base ne permet pas de tirer des missiles guidés.

Il est intéressant de remarquer qu'il y aura des ajustements effectués sur le XM1A3 lors de la mise à jour 0.16, ainsi que sur d'autres véhicules de rang 10, avec la nouvelle technologie de système de rechargement automatique ainsi que d'autres réglages visant à améliorer les performances.

Caractéristiques

  • Rang : 10
  • Classe :  Char de combat principal
  • Points de vie :  3400
  • Équipage : Commandant, Tireur, Pilote
  • Camouflage de base :  0,05
  • Portée visuelle :  400 m

Blindage (châssis)

Blindage de base XM1A3 avec ERA

  • Type du blindage du châssis :  Composite, Uranium appauvri renforcé
  • Modificateurs blindage châssis :  2.25 vs. AP, 3.2 vs. HEAT, 2.25 vs. HE
  • Épaisseur du blindage du châssis vs AP :  720/315/236
  • Épaisseur du blindage du châssis vs HEAT :  1024/448/336

Amélioration blindage TUSK v3

  • Type du blindage du châssis :  Composite, Uranium appauvri renforcé
  • Modificateurs blindage châssis :  2.25 vs. AP, 3.2 vs. HEAT, 2.25 vs. HE
  • Épaisseur du blindage du châssis vs AP :  720/315/236
  • Épaisseur du blindage du châssis vs HEAT :  1024/448/336

Blindage (Tourelle)

Blindage de base XM1A3 avec ERA

  • Type du blindage du châssis :  Composite, Uranium appauvri renforcé
  • Modificateurs blindage châssis :  2.25 vs. AP, 3.2 vs. HEAT, 2.25 vs. HE
  • Épaisseur du blindage du châssis vs AP :  923/855/225
  • Épaisseur du blindage du châssis vs HEAT :  1312/1216/320

Amélioration blindage TUSK v3

  • Type du blindage du châssis :  Composite, Uranium appauvri renforcé
  • Modificateurs blindage châssis :  2.25 vs. AP, 3.2 vs. HEAT, 2.25 vs. HE
  • Épaisseur du blindage du châssis vs AP :  923/720/225
  • Épaisseur du blindage du châssis vs HEAT :  1312/1024/320

Puissance de feu

Canon principal (standard) Canon 120 mm XM360E1

  • Chargement :  Chargeur automatique
  • Calibre :  120 mm
  • Temps de rechargement :  8,57 secondes
  • Temps de visée :  2,35 secondes
  • Précision: 0.08
  • Dévers du canon : +20/-10 (frontal), -0 (arrière)
  • Rotation de la tourelle :  33.66 degrés/s

Munitions pour le canon 120 mm XM360E1 :

Obus-flèches (cinétique)

Nom : M829E4

  • Catégorie : AP (standard)
  • Pénétration :  634
  • Dégâts :  619
  • Dégâts par minute :  4333
  • Vélocité :  1200 m/s

Charge creuse (HEAT)

Nom : HEAT 120 mm Multiusage Évolué

  • Catégorie : HEAT (standard)
  • Pénétration :  558
  • Dégâts :  774
  • Dégâts par minute :  5418
  • Vélocité :  750 m/s

Canon principal (Amélioré) ATACS 140 mm

  • Chargement :  Chargeur automatique
  • Calibre :  140mm
  • Temps de rechargement :  9 secondes
  • Temps de visée :  2,35 secondes
  • Précision: 0.08
  • Dévers du canon : +20/-9 (frontal), -0.5 (arrière)
  • Rotation de la tourelle :  33.66 degrés/s

Munitions pour le canon 140 mm ATACS :

Obus-flèches (cinétique)

Nom : APFSDS Prototype

  • Catégorie : AP (standard)
  • Pénétration :  798
  • Dégâts :  747
  • Dégâts par minute :  4980
  • Vélocité :  1200 m/s

Charge creuse (HEAT)

Name: Prototype HEAT

  • Nom : HEAT Prototype
  • Catégorie : HEAT (standard)
  • Pénétration :  703
  • Dégâts :  933
  • Dégâts par minute :  6220
  • Vélocité :  750 m/s

Mobilité

Moteur standard :  Moteur diesel MTU 12V883

  • Accélération de 0 à 32 km/h :  6.7 secondes
  • Vitesse maximum :  72 km/h

Moteur amélioré :  Moteur diesel turbocompressé MTU 12V833

  • Accélération de 0 à 32 km/h :  6.4 secondes
  • Vitesse maximum :  72 km/h

Améliorations de mobilité : 

  • Suspension améliorée (améliore la maniabilité sur terrain accidenté de 10 %)
  • Chenilles DLT 570 P3 (augmentent l'accélération, la vitesse maximale et la rotation/virage du véhicule sur les terrains difficiles, et sont plus difficiles à détruire)
  • Amortisseurs améliorés (augmente la vitesse de rotation des véhicules à chenilles de 15 %)

Technologie

Technologie de base : 

  • Technologie XM1A3

Améliorations de technologie : 

  • Grenades fumigènes (permet au véhicule d'utiliser une charge de grenades fumigènes)
  • Système de protection active Quick Kill (contre-mesures automatiques contre 6 ATGM, ne peut être activé qu'une fois tous les 60 secondes)
  • Télémètre laser amélioré (améliore la précision totale de 10 %)
  • Viseur jour/nuit amélioré (augmente la portée visuelle du véhicule de 40 mètres)
  • Air conditionné amélioré (augmente de 20 % toutes les stats de l'équipage)

Modernisations

  • Emplacement de modernisation Blindage
  • Emplacement de modernisation Universel
  • Emplacement de modernisation Universel
  • Emplacement de modernisation Puissance de feu

Améliorations Aguerri

  • Endurci (9 500 Or)
  • 1.012.650 Crédits (135020 Réputation)
  • 1.012.650 Crédits (135020 Réputation)
  • 1.012.650 Crédits (135020 Réputation)
  • 1.012.650 Crédits (135020 Réputation)
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